• Imprimer
  • Envoyer à un ami
  • S'abonner au flux RSS

Présence plutôt que défense… L’Orient a besoin de ses chrétiens

affiche-annoncant-une-des-conferences-de-luc-albont

En France, l’Œuvre d’Orient m’envoie régulièrement parler des chrétiens orientaux aux quatre coins du pays. L’intitulé des conférences, « Chrétiens d’Orient : défense ou présence ? » ne soulevait, jusqu’à présent, aucune réticence. En mars dernier pourtant, le Père Joël Morlet, sociologue et vicaire général du diocèse de Châlons-en-Champagne, remarqua que mon titre manquait de clarté. Voici donc l’explication de ce choix.

C’est en août dernier à Damas, que l’idée de ce titre avait germé, suite à deux réactions spontanées. D’abord, la conclusion de Frère Raimun, supérieur du couvent franciscain de la capitale syrienne : « si les chrétiens s’en vont, le pays ressemblera à l’Afghanistan ». Ensuite, la réflexion, deux jours plus tard, d’un prêtre grec-catholique, intermédiaire de ce contact avec les Frères mineurs, qui ajouta: « Quand vous retournerez en Europe, s’il vous plaît, dîtes à vos associations engagées sur la question des Eglises orientales, qu’elles utilisent le mot PRESENCE des chrétiens plutôt que Défense. »

Présence ou défense ? La réflexion des deux religieux syriens ne m’avait pas quitté. De retour au Liban, où je réside une partie de l’année, j’ai tracé deux colonnes sur une feuille de papier.

A gauche j’écrivis le mot Défense, à droite, le mot Présence, notant ce que m’évoquaient les deux termes.

DEFENSE ramenait d’abord à ces califes ou ces sultans musulmans, qui s’appliquaient à défendre les chrétiens en leur donnant le statut de Dhimmi. Un terme où les chrétiens étaient certes défendus et protégés, mais sous certaines restrictions.

Ils devaient ainsi s’acquitter d’un impôt spécial, la jizya. Ne pas sonner les cloches pour appeler les fidèles à la prière. Eviter aussi de construire des églises plus hautes que les mosquées.

Il leur était défendu d’exercer certains métiers, ou d’épouser une musulmane.

Enfin, les chrétiens devaient porter un vêtement de couleurs distinctif, et il leur était interdit de de déplacer à cheval, juste la mule était autorisée … Comment vivre une égalité en droit avec de telles interdictions ?

DEFENSE ramenait ensuite à Georges Bush et à l’invasion de l’Irak en avril 2003. Le président américain, à la tête d’une armada, était alors venu « apporter la démocratie » par la force, et protéger les minorités, dont les chrétiennes, dans ce qu’il appelait, lui-même, une Croisade. Un mensonge dont nous supportons, aujourd’hui encore, les conséquences.

 

A droite, le mot PRESENCE ramenait, en revanche, à la possibilité de construire un pays unique, doté des mêmes droits pour tous, sans distinction de classes et de foi.

Renforcer la PRESENCE des chrétiens en orient, c’est donner aux communautés, chrétiennes comme musulmanes, une chance de partager une citoyenneté commune sur un territoire unique, en cassant les ghettos religieux. L’opportunité de vivre ensemble, avec les mêmes devoirs. La disparition des chrétiens en Orient serait une catastrophe non seulement pour l’Eglise, née sur cette terre d’Orient, mais plus encore pour l’islam, venu 600 ans plus tard. Un Orient sans chrétiens, priverait les sociétés majoritairement musulmanes d’entrer de plain-pied dans la modernité. Amputé de ses chrétiens et de ses autres minorités, le monde arabe perdrait l’apport de richesses indispensables à son épanouissement.  « L’Orient ne doit surtout pas perdre sa diversité qui fait toute sa richesse », répétait l’intellectuel libanais Samir Frangieh, décédé le 11 avril 2017, à Beyrouth (*1).

 

Travailler à renforcer la présence chrétienne en Orient est une tache capitale. En Syrie et en Irak notamment, où depuis 2014, les chrétiens sont chassés de chez eux par les djihadistes de Daëch, mais aussi dans bien d’autres pays musulmans. En Egypte, les attentats du 9 avril dernier contre des églises coptes, à Tana et à Alexandrie (44 morts), démontrent que ces barbares tentent d’effacer non seulement la moindre trace de 2000 ans de présence chrétienne dans la vallée du Nil et au désert du Sinaï, mais d’éradiquer aussi des mémoires toute la riche période pharaonique, qui fait partie de l’histoire universelle.

 

C’est en formant la jeunesse arabe à la responsabilité citoyenne, et non en comptant sur la seule force militaire, que la démocratie finira par s’imposer. Un travail de longue haleine pour lequel l’Orient a plus que jamais besoin de ses chrétiens, et de toutes ses autres minorités.

 

Luc Balbont

 

(*1) « Une diversité dont l’Occident a aujourd’hui peur » ajoutait Samir Frangieh. Lire son portrait sur ce blog, chronique du 14 janvier 2015.

Ajouter un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *